O Que São Modal Verbs em Inglês?

Estruturas do Inglês

O Que São Modal Verbs em Inglês?

André Reimer
Escrito por André Reimer em 2 de setembro de 2019
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Em geral, todos os alunos em algum ponto da sua trajetória de aprendizado precisam compreender o que são modal verbs em inglês (verbos modais). Esse é um dos conceitos mais básicos da língua inglesa, e é uma das primeiras lições que o aluno aprende. Entender como essa estrutura gramatical opera vai te ajudar a ter um conhecimento mais profundo sobre o funcionamento do idioma.

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Os modal verbs são verbos especiais que auxiliam ou complementam o sentido do verbo principal da frase. Por esse motivo, também são chamados de helping verbs (verbos ajudantes) em inglês. Veja o exemplo abaixo:

I can go with you to the event tomorrow.
Eu posso ir com você ao evento amanhã.

Na sentença acima, a palavra “can” é o modal verb, e está auxiliando o verbo principal “go“. A função do “can” é de expressar possibilidade, o modal verb nos indica que o sujeito da frase vai poder ir (can go) ao evento. Veja abaixo a lista dos principais modal verbs em inglês:

Modal Verbs | Verbos Modais
can – could – may – might – must – shall – will – should – would – ought to

Estrutura dos Modal Verbs

De modo geral, existem algumas características básicas sobre a estrutura dos modal verbs. Confira:

  1. Não se usa o “to” com exceção do “ought to“, mas esse verbo modal quase nunca é usado por ser do inglês antigo.
    I ought to go. | Eu devo ir.
  2. Sempre vem acompanhado por um verbo principal, e este se mantém na sua forma básica (infinitivo).
  3. Independente da conjugação da frase, não acrescentamos a letra “s“, “ing” ou “ed” no final do verbo principal.
    I/You/He/She/It/We/They can go.
  4. Em geral, não se usa mais que um modal verb na mesma frase.

Os modal verbs podem ser encontrados em 3 formas diferentes: afirmativo, negativo, e em forma de pergunta.

AFIRMATIVONEGATIVOPERGUNTA
CANI can go.I cannot (can’t) go.Can I go?
COULDI could go. I could not (couldn’t) go.Could I go?
MAYI may go.I may not go.May I go?
MIGHTI might go.I might not (mightn’t) go. Might I go?
MUSTI must go. I must not (mustn’t) go.Must I go?
SHALLI shall go.I shall not (shan’t) go. Shall I go?
WILI will go. I will not (won’t) go. Will I go?
SHOULDI should go. I should not (shouldn’t) go. Should I go?
WOULDI would go. I would not (wouldn’t) go. Would I go?

Funções dos Modal Verbs

Via de regra, os modal verbs expressam ideias diferentes dependendo do contexto da frase. Eles são usados para falar sobre possibilidade, permissão, capacidade, obrigação, suposição, solicitação, conselho e mais.

Veja nos exemplos abaixo algumas funções dos modal verbs e como usá-los em situações diferentes:

→ Can

O “can” é usado para falar sobre habilidade, permissão, ou que algo é possível. A tradução equivalente para o português seria de “poder“.

He can ride a horse. | Ele consegue andar a cavalo.
You can play with your friends. | Você pode brincar com seus amigos.
Can I join you guys? | Posso me juntar a vocês?

→ Could

Além de ser usado como o passado de “can“, o “could” é utilizado para falar sobre uma possibilidade ou hipótese, e também para pedir permissão.

You did what you could, thanks. | Você fez o que pôde, obrigado.
I could go to the beach. | Eu poderia ir para à praia.
Could you go with me please? | Você poderia ir comigo por favor?

Qual a Diferença Entre Would, Should e Could em Inglês?

→ May e Might

Ambos são usados para falar de possibilidade/probabilidade. Além disso, esses termos são utilizados para pedir permissão de uma maneira mais educada.

It may snow tomorrow. | Pode nevar amanhã. (pode ser que neve)
They might not come. | Pode ser que eles não venham.
May I borrow your pencil? | Posso emprestar seu lápis?
Might I ask what you are doing? | Posso perguntar o que você está fazendo?

→ Must

O “must” traz um sentido de obrigação que algo deve ser feito. Além disso, usamos esse termo para constatar algo que acreditamos ser verdade.

The police said you must leave the country at once. | A polícia disse que você deve deixar o país imediatamente.
You’ve been awake since 4 A.M, you must be sleepy. | Você está acordado desde as 4 da manhã, deve estar com sono. (acredito que esteja com sono)

→ Shall

O “shall” é um termo pouco falado atualmente, é mais comum no inglês britânico. Além disso, é quase sempre utilizado para fazer perguntas, geralmente na primeira pessoa (“I” e “we“).

Where shall I go? | Para onde devo ir?
Shall we dance? | Vamos dançar?

→ Will

O “will” tem vários usos diferentes, mas os mais comuns são para formar o futuro nas frases e para fazer perguntas.

I will visit my grandmother tomorrow. | Vou visitar minha avó amanhã.
Will you help me with my homework? | Você pode me ajudar com minha lição de casa?

→ Should

O “should” é usado para falar que algo é a melhor coisa a se fazer, voltado para o sentido de “dever”. Além disso, é usado para expressar a ideia que certa coisa ou situação é provável, ou também para dar/pedir conselhos.

I’m sick, I should go to the hospital. | Estou doente, deveria ir ao hospital.
They should arrive tonight. | Eles devem chegar hoje à noite.
If you want to lose weight, you should start a diet. | Se você quer perder peso, faça uma dieta.

→ Would

O “would” é usado para falar sobre possibilidades e situações hipotéticas. Também é usado quando essa possível situação não vai acontecer ou parece improvável. Além disso, usamos esse termo para oferecer algo ou fazer um pedido educado.

They would come over if they lived closer to us. | Eles viriam se morassem mais perto de nós.
I would buy a Ferrari if I were a millionaire. | Eu compraria uma Ferrari se fosse um milionário.
Would you like a glass of water? | Gostaria de um copo de água?


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Finalmente, chegamos ao final dessa lição. Espero que agora saiba o que são modal verbs em inglês. Definitivamente, são termos essenciais da língua inglesa e indispensáveis para seu conhecimento. Tem uma outra lição que gostaria de aprender? Conte-nos no espaço abaixo e faremos um artigo sobre ela!


Referências
Yale University
British Council
Grammarly
Ginger Software

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