Qual a diferença entre CAN e MAY em inglês?

Qual a diferença?

Qual a diferença entre CAN e MAY em inglês?

Andy
Escrito por Andy em 21 de fevereiro de 2020
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Qual a diferença entre CAN e MAY em inglês? Essas duas palavras causam muita confusão entre os alunos e os deixam sem saber qual palavra usar.

Existe uma situação em que uma palavra deve ser usada e a outra não? Ou será que esses termos são completamente intercambiáveis?

A seguir, vamos falar sobre a regra tradicional que usamos para distinguir essas duas palavras, vamos ver algumas frases de exemplo usando esses dois termos, além de estudar algumas dicas práticas que vão te ajudar bastante nesse assunto.

Depois de ler este artigo, tenho certeza que vai conseguir identificar com facilidade a diferença entre CAN e MAY em inglês.

Tough, Though, Thought, Through, Thorough e Throughout | Qual a Diferença?

CAN vs MAY

Os livros de inglês vão te ensinar que a regra tradicional para distinguir a diferença entre CAN e MAY é lembrar que usamos “can” para expressar a ideia de capacidade e “may” para pedir ou dar permissão.

Can you ride a motorcycle?
Você consegue andar de moto?

Percebe que o termo “can” é usado para perguntar se o sujeito tem a habilidade/capacidade de realizar a ação?

May I ride your motorcycle?
Posso andar na sua moto?

Viu como no exemplo acima o termo “may” é usado para pedir permissão para realizar a ação?

Essa é uma maneira simplificada de definir a diferença entre CAN e MAY em inglês. Porém, se parássemos por aqui, a explicação desses dois termos estaria incompleta.

Essa regra é antiga, veio do inglês arcaico e atualmente já não é bem mais assim. Hoje em dia, podemos usar o “can” para pedir as coisas, além de vários outros usos que veremos a seguir.

Student: Can I go to the bathroom?
Teacher: I don’t know, can you?

Lembre-se, a lingua inglesa está em constante mudança. O idioma que falamos hoje não é o mesmo que era falado no tempos antigos, e essas mudanças afetaram o uso prático do “can” e “may“.

Tendo dito isto, vamos estudar quando e em quais situações devemos usar cada palavra.

Both, Either e Neither | Entenda a Diferença

Quando devemos usar o CAN?

Além de falar sobre a capacidade de alguém conseguir realizar uma ação, a palavra “can” também é usada em várias outras funções. Veja cada uma a seguir:

#1. Capacidade ou habilidade de fazer algo

Can you lift that rock?
Você consegue levantar aquela pedra?

I can’t run as quickly as you.
Eu não consigo correr tão rápido quanto você.

#2. Pedir ou dar permissão de uma forma mais informal

Can I be excused?
Posso ser liberado?

You can leave your bags in the room.
Você pode deixar suas malas no quarto.

#3. Para fazer solicitações

Can you pass me the salt?
Você pode me passar o sal?

Please, can I borrow your pencil for a minute?
Por favor, posso pegar seu lápis emprestado por um minuto?

#4. Para expressar possibilidade

Can you come visit me tomorrow?
Você pode vir me visitar amanhã?

You can park here if you’re over 65 years old.
Você pode estacionar aqui se tiver mais de 65 anos.

#5. Para dar uma sugestão ou oferta

Can I help you cross the street?
Posso te ajudar a atravessar a rua?

Can I give you a word of advise?
Posso te dar um conselho?

Pare de falar "VERY" pra tudo | Como melhor usar os adjetivos

Quando devemos usar o MAY?

Conforme já falamos, a palavra “may” também pode ser usada para pedir ou dar permissão, mas de uma forma bem mais formal. Além disso, usamos esse termo para falar da possibilidade de algo acontecer no futuro. Confira as funções dessa palavra a seguir:

#1. Para expressar possibildade

It may rain tomorrow.
Pode ser que chova amanhã.

He may not want to go with us tomorrow.
Pode ser que ele não queira ir conosco amanhã.

#2. Para dar ou pedir permissão:

You may go play with your friends.
Você pode ir brincar com seus amigos.

May I use your phone?
Posso usar o seu telefone?

#3. Para expressar desejo

May they live happily ever after.
Que eles vivam felizes para sempre.

May all your dreams come true.
Que todos os seus sonhos se tornem realidade.


Resumindo, por mais que existam algumas definições que são exclusivas para cada palavra, às vezes esses dois termos podem ser usados de forma intercambiável. Ambos podem ser usados para fazer solicitações ou para pedir/dar permissão, contudo o “can” tem uma conotação mais informal enquanto o “may” carrega um peso mais respeitoso.

Vamos ficando por aqui, gostou de aprender sobre a diferença entre CAN e MAY em inglês? Lembre de consultar um bom dicionário sempre que estiver em dúvida, e se precisar entre em contato com nossa equipe!

Nos vemos na próxima, see you!


Referências:
Cambridge Dictionary
Merriam-Webster
Key Differences

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